Hjemmebanen

Siden 1920 har AGF spillet sine hjemmekampe på Århus Stadion - eller Ceres Park, som byens opvisningsanlæg nu hedder.

Med pomp og pragt og under overværelse af Kong Christian 10. og Dronning Alexandrine blev Århus Stadion indviet d. 5. juni 1920. Forud var gået en lang og besværlig proces med at realisere planerne om et tidssvarende idrætsanlæg i byen. Kun takket være stor vedholdenhed af direktøren ved Århus Oliefabrik, Fr. Lausen, der også var formand i AGF, byens suverænt største idrætsforening på daværende tidspunkt, kunne opførelsen af provinsens største stadion tage sin begyndelse den 1. juli 1918.

Arkitekt på projektet var Axel Høegh-Hansen, og prisen var beregnet til 550.000 kroner foruden udgifterne til vejanlæg m.m. Byggeriet bestod af to store buehaller sammenbundet af en indgangshal. Hovedadgangen skete gennem en søjlegård. Bag disse bygninger lå selve fodboldbanen, omkring hvilken der blev anlagt en meget moderne løbebane samt en syv meter bred promenade for publikum, en trætribune og en terrasse med seks trin, der gav plads til 6.000 ståpladser.

Byens nye flotte anlæg blev som nævnt taget i brug 5. juni 1920, og indvielsen blev blandt andet markeret med en kamp mellem AGF og AB (som blev tabt 0-2).

Kamp på Aarhus Stadion 1922

Kamp på stadion 23. juli 1922 med græssende køer i baggrunden. Modstanderen er det ungarske hold MTK Budapest

 

I 1930'erne blev der opført en stor cementtribune på langsiden over for stadionbygningerne, og under søjlegården blev der ligeledes indrettet omklædningsrum for fodboldspillerne og bygget en tunnel herfra til cindersbanen. Sidstnævnte foranstaltning var blandt andet afstedkommet af klager fra københavnske fodboldspillere, der var utilfredse med, at de blev forulempet, når de løb fra omklædningsrummene ud til banen. Alt i alt var der nu en tilskuerkapacitet på 24.000.

Aarhus Stadion 1937

Århus Stadion en efterårsdag 1937

 

Under krigen nedbrændte den ene af hallerne, og den blev først genopført flere år senere med indvielse 27. april 1954. Ved samme lejlighed blev søjlegården lukket med et tag.

I samme årti fik stadion også sit første lysanlæg, så der nu kunne spilles kampe om aftenen. 16. november 1976 blev et nyt lysanlæg taget i brug, hvilket blev markeret med en opvisningskamp mod IHF. 1600 tilskuere overværede opgøret, der endte 1-1. Henrik Bechmann-Møller, far til Tommy Bechmann, stod for den enlige AGF-scoring.

A-tribunen, som vi kender den i dag, blev opført i 1966-67 - og moderniseret og udbygget i 1997.

I perioden 1999-2001 gennemgik Århus Idrætspark igen en større ombygning, med renovering af stadion, samt opførelse af Arenaen med plads til 4.800 tilskuere. Hele ombygningen kostede ca. 240 mill. kr. Det nye stadion blev indviet 28. oktober 2001, hvor 19.279 tilskuere var på lægterne for at se AGF møde Brøndby i SAS Ligaen. En kamp, som blev tabt 1-2.

NRGi Park 2009
En fyldt NRGi Park - august 2009